вторник, 29 сентября 2020 г.

ВЕСКИЕ АРГУМЕНТЫ

 

ВЕСКИЕ АРГУМЕНТЫ


Джек Ритчи
Веские аргументы

Пистолет он держал очень уверенно Меня удивило собственное спокойствиекогда я узналзачем он появился в моем кабинете.
— Мне бы не хотелось умирать в неведении сказал я Кто вас нанял?
— Может бытьваш враг?
— Я не знаю своих врагов Это моя жена?
— Совершенно верно Он улыбнулся И ее мотивы вполне очевидны.
— Да Я вздохнул У меня есть деньгикоторые она не прочь заполучить Разумеетсявсе.
Он оглядел меня с головы до ног.
— Сколько вам лет?
— Пятьдесят три.
— А вашей жене?
— Двадцать два.
Он щелкнул языком.
— Мистер Вильямсв такой ситуации трудно рассчитывать на постоянство.
— Через пару лет я ожидал развода Моей жене досталась бы кругленькая сумма.
— Вы недооценили ее жадностимистер Вильямс.
Мой взгляд скользнул по пистолету.
— Полагаювам уже приходилось убивать людей?
— Да.
— И очевидновам это нравится?
— Даубийство доставляет мне наслаждение.
Я пристально посмотрел на него.
— Вы здесь уже больше двух минута я все еще жив.
— Нам некуда торопитьсямистер Вильямс мягко ответил он.
— А значитсам момент убийства не столь важен.  Главное для вас  прелюдия.
— Вы очень проницательнымистер Вильямс.
— И я останусь живпока вам не наскучит мое общество.
— Разумеетсяхотя мы и ограничены временем.
— Я понял Хотите что-нибудь выпитьмистер...
— Смит Это имя легко запоминается.  Дас удовольствием.  Но встаньте такчтобы я мог следить за вашими руками.
— Неужели вы думаетечто я держу под рукой яд?
— Нетно тем не менее возможно и такое.
Он наблюдалкак я наполнил два бокалавзял свой и сел в кресло.  Я опустился на кушетку.
— Где сейчас моя жена?
— В гостяхмистер Вильямс.  И добрая дюжина людей подтвердит под присягойчто она невиновна.
— Меня убьет вор?
Он поставил бокал на столик между нами.
— Да После вашей смерти я вымою бокал и уберу его в бар.  А перед тем как уйтисотру все отпечатки пальцев.
— И вы не возьмете с собой пару безделушек Чтобы подтвердить версию грабежа?
— Это не обязательномистер Вильямс Полиция придет к выводучтоубив васвор перепугался до смерти и покинул дом с пустыми руками.
— Эта картина на восточной стене стоит тридцать тысяч долларов.
Он посмотрел на картинуи тут же его взгляд вернулся ко мне.
— Вы меня искушаетемистер Вильямс Но я не хочучтобы вашу смерть связали со мной Меня восхищают произведения искусстваособенно я уважаю их материальную ценностьноне настолькочтобы попасть из-за них на электрический стул Он улыбнулся Или вы хотите предложить мне эту картину в обмен на вашу жизнь?!
— Именно об этом я и подумал.
Он покачал головой.
— Очень сожалеюмистер Вильямс Если я принял заказто должен его выполнить Это вопрос профессиональной чести.
Я поставил бокал на столик.
— Вы надеетесь увидеть во мне признаки страхамистер Смит?
— Все дело в напряжениине так лимистер Вильямс Испытывать страх и не решаться его выказать.
— Вы привыкли к томучто жертвы молят вас о пощаде?
— Да Так или иначе.
— Они взывают к вашей человечности?  И это бесполезно?
— Да.
— Они предлагают вам деньги?
— Очень часто.
— Что тоже не имеет смысла?
— Так было до сих пормистер Вильямс.
— За этой картиной  стенной сейфмистер Смит.
Он снова взглянул в указанном направлении.
— Да?
— В нем пять тысяч долларов.
— Это большие деньгимистер Вильямс.
Я взял бокал и пошел к стене.  Открыв сейфя достал коричневый конвертдопил виски ипоставив бокал вовнутрьзахлопнул дверцу.
Взгляд Смита задержался на конверте.
— Пожалуйстапринесите его сюда.
Я положил конверт на столикрядом с бокалом.
— Неужели вы надеетесь выкупить свою жизнь?
Я закурил.
— Нет.  Насколько я понялвы неподкупны.
— Но зачем вы принесли мне эти пять тысяч?
Я высыпал на столик содержимое конверта.
— Это старые квитанции Они не представляют для вас никакой ценности.
На его щеках выступил румянец раздражения.
— К чему весь этот балаган?
— Я получил возможность подойти к сейфу и поставить в него ваш бокал.
Глаза Смита метнулись к бокалустоявшему на столике.
— Вот мой бокал.
Я улыбнулся.
— Ваш  в сейфемистер Смит.  И полициянесомненнопоинтересуетсяпочему там стоит пустой бокал А додуматься до тогочтобы снять отпечатки пальцевне так уж и сложно,особенно при расследовании убийства.
Смит побледнел.
— Я ни на секунду не спускал с вас глаз Вы не могли поменять бокалы.
— Нет Но как мне помнитсявы дважды смотрели на картину.
Рефлекторно он взглянул на нее в третий раз.
— Я смотрел на нее не дольше одной или двух секунд.
— Этого вполне достаточно.
Он достал из кармана носовой платок и вытер потный лоб.
— Я уверенчто вы не могли поменять бокалы.
— Тогдавероятновас очень удивит визит детективов А через некоторое время вам представится возможность умереть на электрическом стуле.  И вы вдосталь насладитесь ожиданиемсмерти.
Он поднял пистолет.
— Интересно продолжал я как вы умрете?  Наверноевы представляетечто спокойно подойдете к стулу и с достоинством сядете на него Вряд лимистер Смит.  Вас навернякапотащат к нему силой.
— Откройте сейфа не то я вас убью прорычал он.
Я рассмеялся.
— Перестаньтемистер Смит Мы оба знаемчто вы убьете меняесли я открою сейф.
Последовала долгая пауза.
— Что вы собираетесь делать с бокалом?
— Если вы меня не убьетея все больше склоняюсь к мысличто я отнесу его в частное детективное агентство и попрошу сфотографировать отпечатки пальцев Фотографии и записку,объясняющую их появлениея запечатаю в конверт И оставлю инструкциисогласно которымв случае моей насильственной смертиконверт передадут в полицию.
Смит глубоко вздохнул.
— Это все лишнее.  Сейчас я уйдуи вы никогда меня не увидите.
Я покачал головой.
— Нет Я предпочитаю свой план.  Мне хотелось бы обезопасить себя и в будущем.
Он задумался.
— А почему вы не хотите обратиться в полицию?
— На то есть причины.
Смит сунул пистолет в кармани тут его осенило.
— Ваша жена сможет нанять другого убийцу.
— Даэто возможно.
— А обвинят в вашей смерти меня И я попаду на электрический стул.
— Скорее всего так и будет Если только...  Смит смотрел мне в рот Если только нанять другого убийцу ей не удастся.
— Но ведь есть не меньше десятка...  он замолчали я поощряюще улыбнулся.
— Моя жена сказала вамкуда она поехала?
— К Петерсонам Она собиралась вернуться к одиннадцати.
— Одиннадцати Очень подходящее время.  Ночи нынче темные.  Вы знаетегде живут Петерсоны?
— Нет.
— В Бриджхэмптоне я дал ему адрес.
Смит медленно застегнул пальто.
— А где вы будете в одиннадцать часовмистер Вильямс?
— В своем клубе Буду играть в карты с друзьями.  Несомненноони станут искренне утешать менякогда я получу печальное известие о томчто мою жену... застрелили?
— Все будет зависеть от конкретной ситуации он сухо улыбнулся и вышел из кабинета.
После ухода Смита я отвез бокалстоящий на столикев детективное агентство и поехал в клуб.  Сейф я даже не открывал.  На том бокале остались лишь отпечатки моих пальцев.

1 комментарий:

Красильщиков Аркадий - сын Льва. Родился в Ленинграде. 18 декабря 1945 г. За годы трудовой деятельности перевел на стружку центнеры железа,километры кинопленки, тонну бумаги, иссушил море чернил, убил четыре компьютера и продолжает заниматься этой разрушительной деятельностью.
Плюсы: построил три дома (один в Израиле), родил двоих детей, посадил целую рощу, собрал 597 кг.грибов и увидел четырех внучек..